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Alfabetización Digital

Tecnologías de información y comunicación: Breve recuento histórico

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Por curioso que parezca, la aparición de las TIC se remonta de alguna manera a la invención de tecnologías ya encanecidas, tales como el teléfono (desarrollado a finales del siglo XIX) y el televisor (desarrollado alrededor de la década de 1950). Sin embargo, propiamente hablando, las TIC tienen su génesis en la aparición de tecnologías más recientes: las redes telefónicas, la computadora personal y el programa informático (o software), entre otras.

Pero quizá el hito más importante haya sido la creación de la Internet, que supuso la integración de todas estas tecnologías. Fue así que, tras el surgimiento de las páginas Web, los blogs, los medios sociales, las plataformas de comunicación instantánea y un sinfín de servicios en línea, empezó a tomar cuerpo uno de los elementos básicos y definitorios de las TIC: el intercambio, manipulación y almacenamiento de información a gran escala.

Sin embargo, la aparición de las TIC habría aún de dar otro paso decisivo con el desarrollo de la telefonía “inteligente”, que terminaría por derribar las barreras espacio-temporales que ataban la información y las comunicaciones. Fue así que la información pasó a estar literalmente al alcance de la mano y las comunicaciones se volvieron instantáneas.

En general, este es el desarrollo histórico que han ido describiendo las TIC y, a su vez, el marco a partir del cual se ha ido desarrollando hasta nuestros días lo que solemos llamar la “Era de la información”; es decir, una era en la que la información (mientras más, mejor) oportuna (instantánea y móvil) se ha vuelto fundamental para el buen desempeño del trabajador, el ciudadano y el consumidor. Sin embargo, no debemos descartar que en un futuro debamos añadirle un capítulo más al desarrollo de las TIC a media que vayan surgiendo nuevos avances tecnológicos.

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Alfabetización: La era digital se mira en el espejo del pasado

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Desde su afianzamiento definitivo como un nuevo paradigma de conocimiento y producción en la década de los noventa del siglo XX, la era digital pareciera haber tomado por sorpresa en mayor o menor medida al conjunto de las sociedades (desarrolladas o no).

Y es que aquellos conocimientos y métodos que antes bastaban para desempeñarnos como trabajadores, ciudadanos y consumidores, lo que podríamos llamar la alfabetización predigital; es decir, fundamentalmente, saber leer y escribir, pero también contar con ciertos rudimentos de matemáticas y otras materias de uso práctico, se han venido a menos frente a un orden social, económico y académico que le da primacía a la localización, organización y análisis de información a través de las tecnologías digitales.

Aunque este cambio, aparentemente irreversible, ha traído consigo diversos fenómenos sociales y económicos de interés, quizá el problema más imperioso ligado a la alfabetización digital sea que esta está corriendo con la misma suerte que una vez corriera la alfabetización predigital.

Desde su invención hace unos 3.500 años, la escritura (y, en consecuencia, la lectura) fue siempre patrimonio de minorías (religiosas, culturales, políticas y sociales). No fue sino hasta mediados del siglo XIX, tras siglos de reivindicaciones y oscurantismo, que las sociedades industriales apostaron por una verdadera masificación de la escolarización, cuyo resultado más notable fue la reducción del analfabetismo. Fue así que el individuo común salió de los márgenes de la sociedad e inició el largo camino que lo llevaría eventualmente a convertirse en un ciudadano activo y autónomo capaz de derrotar la exclusión, la iniquidad social y la explotación a través del conocimiento.

Aunque implica destrezas y conocimientos que van más allá de simplemente leer y escribir, la alfabetización digital se está topando hoy en día en términos generales con las mismas trabas de siempre: un acceso limitado a las nuevas tecnologías (en este caso, las tecnologías digitales) y una baja tasa de masificación (cómo usar dichas tecnologías).

El resultado de todo esto es que la falta de alfabetización digital está reproduciendo algunos de los males que se había pretendido erradicar con la alfabetización predigital: desigualdad social, falta de oportunidades económicas y una baja competitividad en el área laboral.

Afortunadamente, las sociedades han reconocido este problema y han empezado a dar sus primeros pasos para implementar programas públicos y privados que permitan reinsertar a los sectores más desventajados. Sin embargo, todavía queda mucho camino que recorrer. En tal sentido, es importante que la era digital se vea en el espejo del pasado y aplique los correctivos necesarios a la brevedad posible.

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